Национальный парк Жау

Бассейн реки Амазонка - это один из самых загадочных регионов мира. Благодаря удаленности от центров промышленной цивилизации, а также как следствие специфической колониальной политики, Испании в Средние века природа этого региона сохранилась до наших времен фактически нетронутой. В 20 веке, осознав реальность экологической катастрофы, люди стали бережнее относиться к нетронутым уголкам природы, среди которых важное место занимает бассейн реки Амазонка.

Один из самых значимых природоохранных комплексов Бразилии - Национальный парк Жау - был основан в 1980 году. Этот парк не только самый известный в Бразилии, но и один из самых большим - его площадь составляет около 1,5% всего штата Амазония. Значимость национального парка Жау была подчеркнута тем, что в 2000 году он был внесен в Список ЮНЕСКО. В настоящее время (с 2003 года) парк вошел в состав Центрально-Амазонского природоохранного комплекса.

Название национального парка происходит от реки Жау, одного из небольших притоков реки Риу-Негру, в бассейне которой парк преимущественно расположен. Ближайший к национальному парку крупный город - Манаус. Парк расположен в 200 км от него.

Флора национального парка Жау

Национальный парк Жау охватывает территории нескольких природных экосистем Амазонки: влажных экваториальных лесов никогда не затапливаемых территорий междуречий, периодически затапливаемых высоких пойм и затапливаемых на многие месяцы низких пойм. Таким образом, именно морфология рельефа определяет характер разнообразной растительности национального парка.

Большое разнообразие растительности парка связано с, так называемыми "черными реками". Эти реки обычно более глубокие, вода в них прозрачная и имеет темноватый оттенок из-за органических остатков гниющих растений.

Для национального парка Жау характероно огромное видовое разнообразие растительности. В среднем на одном гектаре леса можно встретить до ста восьмидесяти различных видов растений. В лесах Амазонки насчитывается до пяти ярусов растений, из которых по крайней мере три составляют деревья. Верхние ярусы состоят преимущественно из различных пальм: слоновой, ирриатреи, пашиубы, пириуао со съедобными плодами, называемыми персиковыми орехами, и др. Встречается много различных фикусов, представителей семейства бобовых. В более низких ярусах произрастает гейера-гевея, главный каучуконос, разводимый на плантациях в различных уголках мира.

Из типично бразильских деревьев можно отметить Молочное дерево, Копаиферу и Красное дерево, которое и дало название Бразилии - Палу бразил. Из копаиферы изготавливают копайский бальзам, а красное деревое, кажется, не нуждается в рекомендациях.

Удивляет не только разнообразие деревьев, но и густота лесов, особенно низких ярусов. Деревья и кустарники переплетены лианами и воздушными корнями. Из лиан встречаются, дающие индейцам семена и кору, из которых они делают яд кураре. Практически везде встречаются гигантские, яркие ароматные цветы орхидеи.